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はじめに

日本で普通に教育を受けた人たちが、社会人になってもう一度英語をやりなおしたいと思ったとき、どうすれば最も効率よく再学習ができるのか?

今の日本は、まさに英語学習大国。

街の書店でもインターネットでもどこでも、あらゆる英語教材があふれ、さらに毎日のように新教材・新学習法が登場し、それこそ無限の情報に満ち満ちています。

英会話学校も盛況です。

いったい、何から始めたらよいのか? 

だれだって、大いに迷って当然でしょう。

やりはじめても、途中であきらめ、また別のやりかたに手を出してしまう人たちもめずらしくありません。

そこで、まったく迷う必要のない、確実・単純・明快な英語習得法を提案したいと思います。

30年余り英語指導に携わり、自身もあらゆる学習法を試行錯誤して成功も失敗も数多く経験してきた私、「塔主」がガイドです。

コメントや質問は大歓迎です。
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英語学習の俗説(1)

英語は、ただ聞くだけでしゃべれるようになるか

なりません!

なるはずがない。

なぜか?

あなたが日本語がしゃべれるようになった過程を考えてみてください

個人差が大きいが、だいたい2~3歳で、よほど遅くても5歳ぐらいでしゃべるようになる。

そうです。自然にしゃべるようになる。

しかし、ここからが肝心な点。

A: 生まれた瞬間から、いや、おそらく胎内にいるときから、いったいどれくらいの時間を日本語環境の中で過ごしてしゃべりだすのか?

毎日、8時間日本語に接するとして2年間あまりだと、だいたい6000時間になります。

それに比較して、仮にCD教材を考えてみましょう。CDが数十枚あるとしてもせいぜい数十時間ですよ!

たとえば、50時間英会話のCDを聞くとして. これは教材としては非常に大量になりますが、毎日8時間に換算するとたったの1週間弱

代表的な市販のCD教材などは、初心者でも、延べ時間数にして250時間弱(毎日8時間として1ヶ月)CDをただ聞き流すだけで、英語が喋れるようになるとしています。

さて、赤ちゃんが1週間や1ヶ月でしゃべりだしますか? そんなことはありえない。 

B: さらに、赤ちゃんはただ聞いているだけではない。お母さんをはじめとするいろいろな人に話しかけられ、スキンシップもあり、周囲の喜怒哀楽の雰囲気も体験し、自分もちゃんと反応するという、それこそ生のことばの環境にどっぷり浸っている。

このAやBの実情を考えないで、CDなどの音声を聞くだけで、あるいはただ受け身で映像も見るだけで、「自然に英語が話せるようになる」とか「ある日突然英語が口から飛び出してくる」などのキャッチ・コピーに乗ると、失敗する。

それこそ、自然・当然の成り行きといえます。

ただし、だからといって、よく売れている市販の英会話教材が役に立たないわけではありません。

ただ、聞くだけではほとんど役に立たない。

しかし、市販の有名なCD教材を活用して大いに成果をあげる方法はあります

また、成果を上げている人は、意識的あるいは無意識的に、その方法を実践した人です。

その方法については、また後程、説明するつもりです。

英語学習の俗説(2)

学校文法=文法・構文は役に立たない?。

そんなわけないでしょう

役に立たないどころではありません。

強力な武器です。

普通に日本で育ち教育を受けた人が、たとえば ― The interesting response to the nature-society tension, much more fertile than the return to, or nostalgia for, nature, can be summed up by the word "culture." It seems to mean something high, profound, respectable - a thing before which we bow. It joins nature as a standard for the judgment of men and their deeds but has even greater dignity. It is almost never used pejoratively, as are "society," "state," "nation" or even "civilization," terms for which culture is gradually substituted, or whose legitimacy is underwritten by culture. Culture is the unity of man's brutish nature and all the arts and sciences he acquired in his movement from the state of nature to civil society. Culture restores the lost wholeness of first man on a higher level, where his faculties can be fully developed without contradiction between the desires of nature and the moral imperatives of his social life. (「The Closing of the American Mind」より) ― というような文章を読めるようになるためには、文法・構文の知識が欠かせないし、逆に、その知識を背景に語彙が充分であればどんな英語の文章でも読めるようになる。

学校文法つまり文法・構文の知識こそ、役立たないどころか、それがなければあるレヴェルを超えた英語の文章など到底理解できないし、大学の授業などを聴いて理解することもできない。

それなら、どうして、「学校文法は役に立たない」という俗説がまかり通るのか?

2つの理由が考えられると思います。

(1)学校で学習するだけで、実際は充分理解もしていないし、ましてや習得もしていない。
(2)中学で学習する学校文法もおぼつかないから、かたことの英語もしゃべったり聞いたりできない。その結果 ― 実はしっかり習得していないからにすぎないことに気づかずに ― 学校文法は役に立たないと思い込む。

「The Closing of the American Mind」などに興味を持つ人は ― 実用的な価値は何もないし ― ほとんどいないでしょう。

他方、簡単なことでも英語でしゃべったり聴き取ったりできないことに不便を感じる人は大勢いるはずです。

だから、「学校文法は役に立たない」とされるのは、圧倒的に(2)の理由によるものと思われます。

簡単なことでも英語でしゃべったり聴き取ったりできないことに不便を感じる状態を脱するためにはどうしたらいいか?

案外簡単です!

その方法についても、また後程、説明するつもりです。

英語が聴けてしゃべれるようになる方法(1)

英語学習の俗説(1)で、ただ、CDなどを聴くだけでは、しゃべれるようにはならないと書きました。

「聴くだけでしゃべれる」という教材を買って失敗した人は、このことを実感したはずです。

また、そんな人はぜんぜん珍しくない。

しかも、うっかりすると、次々に似たような教材を買って、また失敗してしまう場合も多いようです。

しかし、他方、同じ教材を使ってしゃべれるようになる人も、確かにいます

かんたんなことでもすぐ口に出てこなかったし聞いてもすぐには了解できなかったのに、それができるようになる人が、確かにいます。

日本語での会話レヴェルにははるかに及ばないが、海外旅行や、外国人とのちょっとしたおしゃべりを楽しむ程度には苦労しなくなる人が確かにいるわけです。

同じ教材を使っても効果がある場合とない場合がある原因は、基本の学校文法の習得具合にあります。

基本の学校文法(中学3年間の学校文法)を口に出して活用できるほどにマスターすれば、「海外旅行や、外国人とのちょっとしたおしゃべりを楽しむ」レヴェルに達するのは、決してむずかしいことではありません。

そのために、最も安価で効率的な方法を提案します。

以下の3つのことをすればいい:

(1)中学の学校文法を簡潔な参考書を使って、しっかり声を出しながらやりなおすこと。

これだけでも、あなたの英語は、確実に、実用レヴェルに飛躍します。まず、この段階をクリアしましょう。コツは、使用教材の問題演習を口頭で瞬間的にこなせるようになること。

英語学習の俗説(2)で「簡単なことでも英語でしゃべったり聴き取ったりできないことに不便を感じる状態を脱するためにはどうしたらいいか?」という問いかけをしていますが、それに対する答えも、実は、この基本の文法・構文の口頭練習を通じてのマスターが軸になります。

(2)日常の語彙が掲載された英絵辞典を1冊使って、絵を見た瞬間にその語彙(単語・イディオムなど)が出てくるように覚えること。

(3)NHKラジオ英語を利用してリスニングに慣れること。(1)や(2)を徹底してやるだけでもリスニング力は目立って伸びますが、さらに実用度を高めるためにはリスニングの質・量の充実も欠かせません。

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今回は、上記の(1)に最適の教材を紹介します。

私のこのブログは明快であることを主眼にしていますので、教材は1種類・3冊に限ります。

すでに同様の教材をお持ちの方はそれを利用してもまったくかまいません。

紹介するのは、「英語の基礎を固める、基本文型の徹底マスター」を目的とする『英語の文型ワーク』という塾向けの教材です。

中学1年用・2年用・3年用各1冊ずつ計3冊。

いずれも64ページ・64文型(つまり、1パターン1ページ)で計192パターンの構成。

各ページのは、すべて、1和訳 2整序問題 3英作文 だけのすっきりしたレイアウト。

くれぐれも各演習を声を出して瞬間的にこなす努力を忘れないようにしましょう







多少ぎこちない英語があっても、この段階では気にせずに全部覚えましょう。

クールなカッコいい表現はあとでいくらでも習得できます。

今は、骨組みだけの完成が目標ですから、ぶれないよう頑張ること。

もちろん、余裕があれば、クールな表現もどんどん蓄えてください。

なお、『英語の文型ワーク』の理解が困難な人は「コメント」を通じて連絡ください。補助的な教材を紹介します。
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